Студопедия
Главная страница | Контакты | Случайная страница | Спросить на ВикиКак

АвтомобилиАстрономияБиологияГеографияДом и садДругие языкиДругоеИнформатика
ИсторияКультураЛитератураЛогикаМатематикаМедицинаМеталлургияМеханика
ОбразованиеОхрана трудаПедагогикаПолитикаПравоПсихологияРелигияРиторика
СоциологияСпортСтроительствоТехнологияТуризмФизикаФилософияФинансы
ХимияЧерчениеЭкологияЭкономикаЭлектроника

Часть первая 3 страница. – Доброго утречка, господа

Читайте также:
  1. B) созылмалыгастритте 1 страница
  2. B) созылмалыгастритте 1 страница
  3. B) созылмалыгастритте 2 страница
  4. B) созылмалыгастритте 2 страница
  5. B) созылмалыгастритте 3 страница
  6. B) созылмалыгастритте 3 страница
  7. B) созылмалыгастритте 4 страница
  8. B) созылмалыгастритте 4 страница
  9. BIG - первая ступень к бизнесу
  10. CONTRATO DE LICENÇA E SERVIÇOS 2 страница

– Доброго утречка, господа! – Троллина удобно устроилась на перекрывшем дорогу поваленном дереве и подперла лапами косматую морду. – Прекрасная погодка, не правда ли?

– Неправда!

Ответ Родрика прозвучал удивительно громко и звонко, заставив путников невольно вздрогнуть.

Норд нахмурился. Эту бандитского вида дамочку он запомнил еще по своему визиту в трактир «На безымянном перекрестке».

– Хороший мальчик, – прорычала троллина, оскалившись. – И такой честный.

– Давай‑ка ты помолчишь, приятель, – прошептал северянин, склонившись к пареньку.

– Но я же…

– Тихо! – отрезал Флаэль, поставив точку в их разговоре. – Твоя патологическая правдивость поспособствует появлению еще не одной шишки на твоей бедовой макушке. – Эльф повернулся к троллине: – Мы бы и рады поболтать с тобой о погоде и природе, но… – Он поморщился и неожиданно поинтересовался: – Как твое имя?

– Зови меня Рык, – представилась троллина, слегка склонив шишковатую голову. – Гильдия королевских наемников.

– Гильдия королевских наемников? – Норд нахмурился.

– Что ж, Рык, – продолжил Флаэль, обнажая меч. – Мы ужасно торопимся, так что…

– Я ни в коем случае не хотела прерывать ваше грациозное скольжение вниз по этому ледяному склону. – Наемница подняла вверх свои мускулистые лапы. – Мне доставило неописуемое удовольствие наблюдать за вашими пируэтами. Они сопровождались такими забавными взмахами ваших тоненьких конечностей, – хмыкнула она. – Я всего лишь хочу забрать свое.

– Какая образованная страхолюдина, – прошептал за спиной у Норда один из солдат.

– И какой у нее прекрасный слух! – воскликнула Рык, не спуская с солдата колючего взгляда.

Тот смущенно кашлянул и, пробурчав что‑то неразборчивое, уставился в землю.

– Что может быть твоего, – Флаэль скорчил брезгливую гримасу, – у нас? – Он обвел свой отряд широким жестом.

– Сущий пустяк. – Рык кивнула на побледневшего Родрика. – Этот мальчишка.

– Мальчишка? – озадаченно переспросил эльф.

– Да. Он мой заказ, – проговорила троллина, жизнерадостно помахав Родрику когтистой лапой. Мальчик вздрогнул и спрятался за спиной северянина. – Это такая игра, – пояснила она. – Вы отдаете мне мальчишку, а я, так уж и быть, отпущу вас подобру‑поздорову.

– Если ты не заметила, – не выдержав подобной наглости, прокричал Флаэль, – нас восемь вооруженных до зубов мужчин, а ты одна!

Сопровождающие эльфа солдаты, не сговариваясь, сделали шаг по направлению к наемнице.

– Ты вообще оцениваешь расстановку сил?

– Вы, мужчины, такие неженки! – фыркнула Рык и отстегнула укрепленный на спине круглый щит с острым шипом в центре. Ловко отбросив его в ближайшие кусты, она грустно проговорила: – Теперь наши силы равны.

Троллина ухмыльнулась, поправляя хитро закрепленные за спиной ножны.

Флаэль яростно открывал и закрывал рот, не зная, что ответить на столь вопиющую наглость наемницы. Он снова взмахнул рукой, и двое стоявших ближе всего к лошадям солдат достали из седельных сумок арбалеты. Послышались щелчки взводимой тетивы, и вот уже оружие нацелено на наемницу.

– Мы не играем в такие игры. – Норд не торопясь обнажил меч, в душе радуясь, что Рык пошла на уступку и отдала свой щит. Эльф и не подозревал, какой недюжинной силой обладают женщины тролличьего племени. Она действительно сделала им огромное одолжение.

– Но тогда нам придется сыграть в другую игру, – расстроенно сказала Рык, тронув лезвие своего клинка длинным зеленым когтем.

– В какую? – недоверчиво поинтересовался Родрик, выглядывая из‑за спины северянина.

– В очень увлекательную! Мою любимую! – Троллина сразу повеселела. – Вам обязательно понравится! Называется: «Угадайте, где я спрятала растяжки». – Она лениво потянулась вперед и легонько дернула когтем натянутую прямо перед ее носом тоненькую струну. Та в ответ тихо тренькнула.

Норд пригляделся и заметил в кустах четыре связанные толстой веревкой гномьи пороховые шашки.

– Ненавижу эту игру! – тихо пробурчал северянин, косясь на погрустневшего мальчишку. – Эльфийский меч, пороховые шашки, – задумчиво перечислил он, оттолкнув высунувшегося парня в арьергард их маленького отряда. – И все это у простой наемницы. Откуда такие изыски, Рык?

– Я тебе обязательно расскажу об этом, – покивав, пообещала наемница. – Но как‑нибудь в другой раз, договорились? Итак, отдайте мне мальчишку – и наши пути расходятся.

– Приготовиться! – в бешенстве прокричал Флаэль, но Норд остановил его, положив руку на плечо.

– Не горячись, – тихо сказал он. – Все не так просто, как кажется. – Не спуская глаз с осклабившейся наемницы, он хмуро проговорил: – Нам нужно посоветоваться.

– Да на здоровье, – великодушно позволила троллина и демонстративно отвернулась.

– Рык! – тихо позвал наемник.

– Мм?

– А где мы можем спокойно поговорить… – Северянин кивком указал на растяжку. – Не взлетев при этом на воздух?

– Да прямо здесь. – Наемница обвела лапой крошечный пролесок, в котором они так удачно встретились. – Или судари желают более уединенный уголок?

– Судари желают узнать причину столь живого интереса к бездомному оборванцу! – встрял в разговор Флаэль, бестолково топчась на месте и нервно оглядываясь по сторонам.

– Прости, ушастый, но я не имею права распространяться о цели и подробностях своего заказа. – Рык развела лапы в стороны, скорчив раздосадованную физиономию. – Таковы правила кодекса. Закон наемных воинов.

Загрузка...

– К черту ваш бандитский кодекс! – Эльф снова выхватил меч и принялся водить им перед собой. Видимо, таким способом он надеялся обезвредить невидимые растяжки.

Солдаты затравленно переглянулись и как по команде отступили от обезумевшего Флаэля.

– У нас очень жесткие правила. – Троллина посмотрела на северянина. Тот понимающе кивнул. – Один раз нарушишь их, и это будет последним, что ты сделаешь в своей никчемной пропитанной дешевым алкоголем жизни.

– Что за…

– Остынь, парень! – снова одернул Норд перешедшего на крик предводителя их маленького отряда. – Она говорит правду. Вступая в Гильдию, мы подписываем контракт, одним из пунктов которого является строгая конфиденциальность как личности наших заказчиков, так и любых подробностей исполняемого заказа. Стоит нарушить лишь одну букву – и ты мгновенно отправишься гнить в водные темницы.

Гильдия королевских наемников была образована во времена голодные и неспокойные. Воры, наемные убийцы и вольные сорвиголовы были вынуждены объединиться под руководством одного человека. Причиной этого странного альянса совершенно непохожих друг на друга и часто враждующих между собой «специалистов» стал чудовищный разгул преступности, захлестнувший Тэдж‑Эверенс в те кровавые и темные времена. Почувствовав слабину пожилого повелителя, отказавшегося участвовать в государственных делах и уехавшего жить в общину Слышащих лес, на улицы вышли не знающие ни страха, ни жалости головорезы.

Осознав, что контроль над ситуацией в столице потерян, глава Воровской гильдии Зинот Беззубый попросил Герена, сына отошедшего от дел властителя, вмешаться в творившийся в государстве беспредел. Ввести войска в корчащиеся в агонии и замершие на последнем издыхании города. Управлять тем сбродом, в который превратилась некогда сплоченная и подчиненная нерушимому воровскому кодексу Гильдия, у него больше не было ни сил, ни желания. Опьяненные собственной безнаказанностью, «мастера отмычки» и сбежавшие из тюрем душегубы превратили столицу в притон воров и убийц.

Решение, принятое Гереном, было хоть и спорным, но, как в дальнейшем оказалось, крайне действенным. Властитель решил обратиться за помощью к дрэйлинам. Через несколько дней в столицу были введены войска. В помощь эльфийскому сообществу был выделен элитный драконий отряд. Весь следующий месяц солдаты военного гарнизона только и успевали сооружать за воротами городов все новые и новые виселицы, которые заполнялись в считаные часы. Дрэйлины, в отличие от представителей младших рас, не знали ни жалости, ни страха, ни пощады.

Как только порядок в Мертоле был восстановлен, правитель Тэдж‑Эверенса заключил с Зинотом необычное соглашение. Суть его состояла в том, что Беззубый становится главой Гильдии королевских наемников. И подчиняться он обязан его величеству беспрекословно. По первому зову Зинот будет обязан убрать любого неудобного и неугодного правителю человека или группу людей. Тихо, без шума и пыли. Их тела никогда не должны быть найдены.

Очень скоро в казну начали поступать отчисления и налоги, а наемникам, в свою очередь, выплачиваться солидное денежное довольствие. Позже, чтобы попасть в Гильдию королевских наемников, стало необходимо пройти жесточайший отбор. Быть наемником уже не считалось позором.

А у Зинота неожиданно открылся талант дворцового интригана и тонкого политического стратега. И уже спустя десятилетие глава Гильдии стал не просто одним из королевских вельмож, а советником, к мнению которого Герен стал прислушиваться.

Ощутив вкус власти, глава Гильдии попытался поменять правящую верхушку, затеяв одной безлунной ночью тихий государственный переворот. Зинот погиб в схватке с дедом нынешнего правителя Тэдж‑Эверенса, который оказался прозорливее своего родителя и смог раскусить коварный замысел советника. Когда мятеж был подавлен, представительство Гильдии королевских наемников, как и их тренировочный лагерь, были предусмотрительно перенесены на периферию, в Ормельд. С того времени сменился не один глава Гильдии. Сейчас эту должность занимает Марк Челиндер.

– Таковы правила кодекса, – повторила троллина.

– Ну что ж… – Флаэль неожиданно успокоился и повернулся к притихшему, словно мышь под веником, Родрику. – Мне есть у кого спросить о том, что здесь происходит. Ведь правда, мальчик?

Юный летописец отшатнулся от эльфа, словно от чумного, и пролепетал:

– Понимаете, все так сложно и неоднозначно…

– Тебе придется все рассказать нам, приятель. – Норд повернулся к затравленно озирающемуся мальчишке. – Только очень быстро и коротко: время поджимает.

– Я сбежал из дома, – признался Родрик и пожал плечами. – Случайно. Это если коротко.

– А если чуточку поподробнее? – раздраженно проговорил Флаэль.

Троллина тем временем задумчиво плела венок, ловко сгибая замерзшие веточки и стебельки. Как ей удалось найти в зимнем лесу разноцветные, чудом не сгнившие листочки и страшные черные цветы, для всех осталось загадкой.

– И прихватил кое‑что, – нехотя сознался паренек.

– Что «кое‑что»? – давил на мальчика эльф.

– Кое‑что магическое…

– А именно?!

Юноша полез в сумку и вытащил оттуда небольшой сверток. Развернув чистую шерстяную тряпочку, он показал мужчинам широкую игральную карту с чуть закругленными краями. На картинке была нарисована закрытая книга с красивым вензелем на обложке.

Флаэль, словно завороженный, смотрел на картинку и странно улыбался.

– Давай отдадим ей мальчишку, – наконец предложил он северянину, протянув руку к Карте. – А артефакт оставим себе. Пока она разберется, что да как, мы будем уже далеко. А если вдруг зеленокожая окажется сообразительнее, чем мы думаем, мои солдаты живо научат ее хорошим манерам.

Родрик быстро отступил назад, отдергивая руку со свертком.

– Не отдам. Я должен ее вернуть! – Юноша спрятал Карту обратно в сумку. – Я буду драться с вами, – ощетинился он и кивнул на наемницу. – И с ней тоже.

– Успокойтесь вы оба! – начал злиться Норд. – Мы никому ничего и никого не отдадим!

– Ты не понимаешь, о чем говоришь. – Прикусив губу, Флаэль не спускал глаз с сумки Родрика. – Это Карта‑ключ. Одна из утерянных! Она бесценна…

– Она моя! – прошептал мальчик.

– Это ты не понимаешь, на что способна тренированная троллина! Тем более наемница с целым арсеналом за плечами! К тому же без нее мы не сможем и шагу ступить по этому лесу. Значит, план такой! – оглядевшись по сторонам, проговорил северянин. – Пускай четверо твоих людей возьмут Рык в плотное кольцо. Попробуем ее обезоружить. Еще двоим прикажи осмотреть округу. На случай, если она не одна и по лесу бродит еще парочка ее клыкастых собратьев. Вон там и вон там, – он подбородком указал направо и на ближайшие кусты, – я уже заметил гномьи шашки. Будьте осторожны. Ты! – Он ткнул пальцем в своего несостоявшегося летописца. – Влезь на дерево и сиди тихо‑тихо!

– Но…

– И не спорь!

Родрик сделал несколько осторожных шагов в сторону. Мужчины обнажили мечи и неторопливо пошли к троллине. Флаэль кивнул своим солдатам, краем глаза наблюдая, как мальчик торопливо карабкается наверх.

– Вижу, вы приняли неправильное решение, – вздохнула Рык, с видом заправского гурмана доедая только что сплетенный венок. – Жаль.

Наемница резко откинулась назад, и в то место, где она только что безмятежно сидела, воткнулись два болта, выбивая труху из прогнившей древесины.

– Рассредоточиться! – крикнул Флаэль и бросился к поваленному дереву. – Вы, двое! Растяжки!

Не успел он это сказать, как слева прогремел оглушительный взрыв и в солдат полетели комья грязи.

Норд тем временем уже перепрыгнул через преградивший дорогу ствол и взмахнул мечом. Но троллины там уже не было. Свирепым смерчем она кружила вокруг оглушенных взрывом солдат. Сопротивление ей оказал лишь клинок эльфа. Флаэль зарычал, принимая сокрушительный удар Рык. Крутанувшись вокруг своей оси, он присел и сделал наемнице подсечку. Троллина громко выругалась, припала на правую ногу и с еще большим остервенением начала наносить удар за ударом по пригибающемуся эльфу. К своему командиру подбежали еще два воина. Рык отмахнулась от них как от назойливых мух и с легкостью отбила удар подоспевшего Норда. Тот отступил, пропуская летящий навстречу меч, и со всей силы ткнул клинком в живот противницы. Удар, еще удар. Рык сражалась с четырьмя воинами, стараясь держаться так, чтобы узкая дорога, окруженная высоченными сугробами, не позволила остальным мужчинам напасть на нее. Под ее ударами умер первый солдат, за ним еще один. Троллина быстро уравнивала шансы, устраняя численное преимущество, и теснила солдат к лужайке, спрятавшейся за деревьями у оврага. Рев разъяренной наемницы сливался со звоном скрещенных клинков и свистом вылетающих из арбалетов болтов.

Отбежав в сторону, северянин оказался на небольшой поляне и резко развернулся.

– Тесни ее сюда! – заорал он.

Рядом неожиданно оказался Родрик.

– Ты что здесь делаешь?! Я же приказал!

– На деревьях растяжки и ловушки…

В следующий момент из‑под земли, прямо за спиной наемника, словно демон из волшебной шкатулки, выскочила высокая деревянная мишень с намалеванными на ней грубыми очертаниями человеческой фигуры. Посередине в трех неровных кругах был нарисован огромный красный крест.

Норд дернулся, отшатнувшись от неожиданного препятствия, и замер, услышав за спиной мощный, быстро нарастающий гул. Северянин обернулся и обомлел. Шипя и искрясь бурыми и ярко‑желтыми искрами, на него неслась огромная, слегка приплюснутая сфера, за секунды преодолевая умопомрачительные расстояния.

– А вот и гномьи штучки! – только и успел проговорить он. – Беги!

Схватив за шкирку раскрывшего от изумления рот мальчишку, он попытался отшвырнуть его подальше. Но не успел.

Норда ослепила яркая вспышка. Он зажмурился, рукой закрывая глаза завизжавшему пареньку. Огонь погас так же внезапно, как и появился. Наемник прислушался и осторожно открыл глаза. Вокруг него, сияя всеми цветами радуги, образовался огромный прозрачный пузырь, стенки которого переливались огненными сполохами. А летевшая на них сфера замерла, так и не преодолев странную преграду, и медленно осыпалась на землю легким серым пеплом. Оглушительный хлопок, легкий порыв ветра – и мужчина чуть было не оглох от навалившейся на него всепоглощающей тишины.

– Что… – Норд быстро обследовал себя на наличие ожогов. Он был невредим, как и Родрик, в легком трансе прижимающий к себе свою походную сумку. – Что это было? И куда оно делось?!

От самой кромки леса через всю поляну шла широкая выжженная борозда, чернели выгоревшие кусты и трава. От снега не осталось и следа. Могло показаться, что совсем недавно здесь был ужасный пожар. Вокруг Норда и Родрика все так же продолжал лежать снег, неровно покрывая почерневшую траву. Он медленно таял от идущего от выжженного круга жара.

А в лесу тем временем продолжалось сражение. Казалось, противники даже не заметили активации магической ловушки.

– Здорово! – восторженно прокричал мальчишка, вскакивая на ноги. – Давай еще раз!

– Что с твоим лицом, парень? – Норд ошарашенно смотрел на оплывающее, будто вылепленное из воска, лицо Родрика. – Ты словно таешь…

– Только не сейчас, – в ужасе хватаясь за голову, воскликнул юноша. – Только не сейчас! Ну что же это!

Наемник невольно сжал рукоять меча и отступил на шаг назад.

– А ты не такой простой мальчик, каким хочешь казаться.

Он прекрасно помнил старые байки, которые так любили травить его сослуживцы за кружечкой‑другой темного эля. О существах с тысячью лиц, незаменимых и так высоко ценимых в Гильдии наемников имитаторах. Чудом выживших представителях считавшейся истребленной во время войны Старейшин расы. Блистательных наемных убийцах, появляющихся из ниоткуда и исчезающих без следа. Мифическая элита гильдии.

– Нельзя забирать у меня Карту. – Родрик провел ладонями по лицу, и оно вновь приобрело привычные черты. – Она будет использована не во благо, я уверен… Да, артефакт действительно «приглядывает» за своим владельцем. Греет, например. Я… – Парень посмотрел на молчавшего наемника и тихо сказал: – Я обычный человек. Правда! Просто могу иногда менять свою внешность. – Он нервно рассмеялся. – И всего‑то! И то не всегда удается контролировать процесс.

Норд медленно кивнул, не спуская с Родрика напряженного взгляда.

– Ведь вы не верите во все эти деревенские россказни про страшных имитаторов, которые крадут младенцев из люлек, чтобы обучить их своему ремеслу? – спросил юноша, и на его глаза вдруг навернулись слезы. – Это все неправда, поверьте!

Северянин смутился и медленно отнял руку от меча.

– Помогите мне добраться до бухты, и вы больше никогда не услышите обо мне. Я поэтому и навязался к вам в попутчики… – Мальчик шмыгнул носом. – Один я не смогу. Я боюсь. – Он закатал рукав и пристально посмотрел на сковывающий предплечье широкий массивный браслет. – Резерва хватит только на то, чтобы прыгнуть на лигу, максимум на две, – под нос пробормотал Родрик. – Почему же ты так медленно восстанавливаешься?!

– Что это? – Наемник кивнул на странное украшение.

– Подарок.

Захрустел снег, и к ним, спотыкаясь и озираясь, подбежал Флаэль. В ужасе осмотрев выжженную колею, он ошарашенно заморгал. Огонь уже потух, но от сгоревшего кустарника все еще шел небольшой дымок.

– Что здесь произошло?! – целясь то в Норда, то в Родрика, он водил из стороны в сторону небольшим золотистым арбалетом, судя по плавному корпусу – эльфийской работы.

– Ты ничего не слышал? – удивился Норд, уверенный, что тот оглушительный хлопок был слышен чуть ли не в самом Мертоле.

– Не до вас было! – отмахнулся Флаэль.

– Где Рык? – спросил Норд, отклоняясь от направленного на него оружия.

– Скрутили. Парни хотят прикончить ее прямо здесь. А я думаю доставить ее в замок. Пускай по дороге покажет нам все ловушки. – Эльф зло сплюнул на землю. – Эта сумасшедшая наемница убила трех моих людей!

– Опусти оружие, будь добр, – мягко проговорил северянин, поднимая руки. – А то застрелишь кого‑нибудь из нас ненароком.

– Что здесь произошло? – не слушая Норда, повторил свой вопрос Флаэль, подходя к ним поближе.

– Дай‑ка сюда!

Родрик метнулся к отвлекшемуся эльфу и легким движением отобрал у того арбалет. Как только оружие оказалось у мальчика, он сжал в руке небольшой камушек и исчез, провалившись в открывшийся овал портала.

– И, – севшим голосом проговорил Флаэль, – как все это понимать?

– Как хочешь, так и понимай, – устало отмахнулся Норд и поднял с земли маленькие кусочки загадочного камня. Те, мигнув напоследок оранжевым светом, рассыпались в пыль.

– Знаешь, что это? – наблюдая за действиями наемника, спросил эльф. – Это телепорт‑кристалл[23], – пояснил он, вороша ногой горку черной пыли. – Ты хоть представляешь, сколько стоит такая игрушка на подпольном рынке в Мертоле?

Норд молчал, хмурясь все больше и больше.

– Конечно, не знаешь, – самодовольно заявил Флаэль. – А вот я знаю. И мне очень интересно, откуда у сопливого мальчишки такие деньги. Пойдем. – Он кивнул в сторону лесной чащи. – Нужно пересечь лес так, чтобы не подорваться на взрывоопасных подарочках нашей пленницы.

Норд в ответ лишь неопределенно пожал плечами и, бросив короткий взгляд на то место, где буквально минуту назад стоял его несостоявшийся летописец, пошел вслед за эльфом.

 

Рык, с ног до головы обвязанная веревками, сидела прямо на снегу и равнодушно наблюдала за суетящимися вокруг нее солдатами. Ее разбитые в кровь губы кривились в презрительной усмешке, взгляд заплывших от многочисленных побоев глаз был на удивление спокойным.

– Грузите ее на лошадь, – приказал Флаэль своим людям и рывком запрыгнул на скакуна. Тот нервно всхрапнул и переступил с ноги на ногу. – Будешь показывать нам дорогу. – На этот раз высказывание было адресовано Рык. – Ты же не хочешь взлететь на воздух вместе с нами? – саркастически усмехнувшись, поинтересовался он.

– Ты в этом так уверен, ушастый? – не осталась в долгу троллина. – Может, мой план как раз и состоял в том, чтобы таким неординарным способом заманить вас в ловушку?

– А он состоял? – неуверенно откликнулся один из воинов.

Встретив испепеляющий взгляд своего командира, служивый прокашлялся и растерянно пожал плечами.

– Трудно сказать. – Рык постаралась улыбнуться. Скривившись от боли, она добавила: – Ты же прекрасно знаешь, что мы, тролли, – крайне злобные и опасные твари. Ведь так?

– Поговори с ней. – Эльф кивнул Норду на наемницу. – Тебя она должна выслушать. Вы же…

– Наемники? Одной породы? – подсказал северянин и покачал головой. – Она тролль. А тролли делают только то, что сочтут нужным. Всегда.

– Ты прав, человек, – отозвалась Рык.

Солдаты уже поставили наемницу на лапы и теперь пытались погрузить на раздраженно фыркающую лошадь.

– Если мы доберемся до замка герцога Кая живыми, я обещаю, что судить тебя будет мертольский трибунал королевских наемников, а не палачи нового наместника, – пообещал Норд и тихо добавил: – И первым человеком, с которым ты столкнешься по прибытии в столицу, будет Челиндер.

– Хм, заманчиво… – Троллина надолго задумалась. – Гарантируешь?

– Да.

– Что ж, – протянула Рык и внимательно посмотрела на Флаэля. – Поиграем в эти игры. – Сказав это, она легонько ткнула лошадь пяткой в бок, отчего та неторопливо пошла вперед.

– Я не понял, – скрипнув зубами, эльф повернулся к Норду. – Это «да» или «нет»?!

– Может быть, и «да», – неопределенно ответил наемник.

– Хорошо. – Флаэль пришпорил коня и, не оборачиваясь, крикнул своим сопровождающим: – Глаз с нее не спускать!

– А может быть, и «нет», – тихо добавил северянин, стараясь держаться поближе к связанной наемнице.

Троллина, совершенно не смущаясь конвоирующих ее солдат, громко и с присущими ее расе взрыкиваниями пела древнюю балладу своего народа «О великом тролле, победившем сотню дрэйлинов в одиночку и без оружия». Изрядно потрепанные в последнем сражении воины стоически молчали, злобно поглядывая на зеленокожую великаншу.

– Что нового в Мертоле? – поинтересовался Норд, стоило Рык закончить песню.

– Да ничего особенного, – пожала массивными плечами троллина. – Поговаривают, что кто‑то попытался ограбить королевское хранилище запрещенных артефактов, – словно бы между делом проговорила она.

– И это называется «ничего особенного»? – Северянин удивленно присвистнул. – Что‑нибудь взяли?

– Эй, ротозей! – окрикнула наемница одного из солдат. – Ты чего там палкой своей машешь?

– Зимние вешенки ищу, – откликнулся невысокий худенький воин, аккуратно поворошил палкой в дупле старого дерева, счищая снег, и заглянул внутрь. – Жареные грибочки на ужин ох как хороши!

Рык с Нордом многозначительно переглянулись.

– Лучше выкинь эту корягу, приятель, пока руки не оторвало гномьей шашкой, – посоветовал северянин грибнику‑любителю.

Солдат словно ошпаренный отскочил на другую сторону дороги и зашвырнул палку подальше в кусты. Стоило коряге коснуться земли, как дорога под их ногами вздрогнула. За кустами прогремел оглушительный взрыв, поднимая в воздух комья снега и грязи.

– Очень умно, – похвалила его Рык. Помотав головой, она стряхнула с головы небольшие комочки грязи.

– Ты что, совсем из ума выжил?! – гаркнул Флаэль, разворачивая коня. – В арьергард! Замыкающим!

– Всю охрану перебили и, по слухам, ничего не взяли, – как ни в чем не бывало продолжила прерванную беседу троллина. – Интересно, не правда ли? – Она внимательно посмотрела на северянина.

– И правда, интересно, – согласился наемник, – очень интересно.

 

Шаг в прошлое. Мертоль

Королевское хранилище запрещенных артефактов

За две недели до описываемых событий

– Вот не повезло! И как ты собираешься возвращать десятнику долг? – спросил Тырок, немолодой уже стражник с вечно красным, опухшим после постоянных вечерних гулянок лицом и добрыми улыбчивыми глазами.

Зевая от валящей с ног скуки, он пытался хоть как‑то разнообразить рутину ночного дежурства. На пост Тырок и его напарник Корд заступили совсем недавно. До полуночи оставалось еще целых два часа, а все темы для разговора уже закончились.

– Я работаю над этим. – Простуженно шмыгнув носом, Корд зябко поежился и громко чихнул. – И если не загнусь от постоянной простуды, выплачу все до последнего тарка на этой неделе.

– Нашел работенку на стороне? – Пожилой стражник хмыкнул в усы и с пониманием кивнул. – Молодец. Быстро освоился на новом месте службы. Только много взяток не бери, – предупредил он, понизив голос. – Так, по мелочи, можно. А вот за крупное легко и в водную темницу угодить.

– Взятки – дело очень опасное, долгое и грязное. – Юноша достал носовой платок, громко высморкался и брезгливо спрятал его в карман. – А нужно, чтобы быстро, тихо и результативно.

С самого начала своей военной карьеры Корд всеми правдами и неправдами стремился попасть в Мертоль, в считавшийся самым почетным среди королевских стражей патруль у дверей хранилища запрещенных артефактов. Как часто бывает, добившись своего, парень сильно пожалел об этом. Месячное жалованье оказалось на шестнадцать тарков ниже, чем было обещано. Да и условия службы могли бы быть лучше. От постоянной сырости и промозглости совсем еще юный страж порядка, выросший в теплом Рэйларде и лишь недавно перебравшийся в дождливый Мертоль, постоянно болел. Он никак не мог привыкнуть к непрекращающимся сквознякам подземного этажа королевского замка и до сих пор морщился от зловонного запаха заплесневелой сырости, гулявшего по темным коридорам этого мрачного подземелья.

– Молодой ты еще и дюже верткий, – пробормотал Тырок, недовольно качая головой. – Результативно и тихо ему подавай! Ха! Шустрый какой!

Проигнорировав бурчание старшего товарища, Корд опасливо осмотрелся и достал маленькую плоскую бутылочку, спрятанную за потайной панелькой у пола. Юноша осторожно взболтнул ее и повернулся к напарнику: – Будешь? Забористая!

– Грушевая настойка? – Пожилой солдат шумно сглотнул, не в силах оторвать взгляд от манящей бутылочки.

– Она самая. Домашняя. Из самого Рэйларда вез, – улыбнулся Корд и протянул бутылку напарнику. Тот благодарно кивнул и надолго приник к горлышку. – Эй! Не увлекайся, – остановил его юноша, шутливо ткнув стража кулаком в плечо. – До конца дежурства еще половина ночи, а ты уже лишаешь нас последнего развлечения!

– А ведь всего одного камушка из королевской сокровищницы хватило бы, чтобы решить все твои денежные проблемы. – Тырок воткнул пробку в бутылку и с сожалением вернул Корду глухо булькнувшую емкость.

– Ты предлагаешь мне ограбить королевскую сокровищницу? – Парень удивленно посмотрел на напарника и, нервно хмыкнув, спрятал бутылочку обратно в тайник. – Вот это уж точно будет последним, что я сделаю в своей жизни! Челиндер найдет меня и… – Он невольно содрогнулся, вспоминая крутой нрав главы Гильдии наемников. – Я даже боюсь себе представить, что он со мной сделает. Здесь нужно действовать с умом и осторожностью. Обзаводиться такими могущественными врагами не входит в мои планы.

– Ты совершенно прав, парень! – согласился с ним пожилой стражник, подкручивая седой ус.

– Интересно, как безродный карманник, всю жизнь проживший на улице, смог занять один из самых высоких постов в королевском окружении? – вслух размышлял Корд.

Спросил он это, скорее всего, просто для поддержания беседы и не надеялся услышать от напарника ответа на интересующий столь многих жителей Мертоля вопрос.

– Если бы я знал, – вздохнул Тырок, облокачиваясь на стену.

– Люди Челиндера вообще не горят желанием делиться какой‑либо информацией о своем начальнике, – расстроенно проговорил юный стражник. – Я служу здесь уже второй месяц и до сих пор понятия не имею, как открывается это хранилище! Что уж говорить о королевской сокровищнице…


Дата добавления: 2015-01-12; просмотров: 8 | Нарушение авторских прав




lektsii.net - Лекции.Нет - 2014-2017 год. (0.186 сек.)